Vuelve la Copa Libertadores bajo la amenaza del coronavirus

BUENOS AIRES (AP) — Seis meses después del último partido y con varios países de Sudamérica en el pico de contagios de coronavirus, la Copa Libertadores se reanudará esta semana con una marcada disparidad entre los competidores.

El 12 de marzo se jugó el último partido del certamen continental cuando todavía no había circulación autóctona del virus y los contagiados llegaban de otros continentes. Se retoma este martes justo en momentos que Brasil, Perú, Colombia y Argentina se ubican entre los diez países del mundo con más contagios reportados de COVID-19, una situación epidemiológica diferente a la que mostraba Europa cuando se reanudó la Liga de Campeones en agosto.

Los partidos Jorge Wilstermann de Bolivia-Atlético Paranaense de Brasil y Colo Colo de Chile-Peñarol de Uruguay abrirán la tercera fecha de la fase de grupos de la Libertadores.

A nivel deportivo, no se recuerda otro momento de mayor disparidad en la preparación de los equipos sudamericanos. El último campeón Flamengo, que visitará el jueves a Independiente del Valle (Ecuador) por el Grupo A, y los otros seis representantes de Brasil llegan con más de una decena de partidos oficiales ya que el gigante sudamericano fue el primer país de la región en reanudar las ligas locales en julio.

Luego siguieron Paraguay, Uruguay, Perú, Chile, Ecuador y recientemente Colombia. En cambio, Argentina, Bolivia y Venezuela siguen sin acción a nivel local.

Una buena prueba para medir este contraste será el duelo que protagonizarán River Plate, el subcampeón de la edición 2019, ante Sao Paulo el jueves en Brasil por el Grupo D.

Los “millonarios” jugaron su último partido oficial el 11 de marzo y retomaron las prácticas a principios de agosto, pero no disputaron ni un amistoso. Mientras tanto, el técnico Marcelo Gallardo vio mermado su poder ofensivo con las salidas del mediocampista colombiano Juan Fernando Quintero, transferido a China, y el delantero Ignacio Scocco (Newell’s). Además el artillero Lucas Pratto está lesionado.

Boca Juniors, el último campeón de la liga argentina, llega todavía con más desventaja a su compromiso ante Libertad de Paraguay también el jueves en Asunción por el Grupo H. Veintidós futbolistas boquenses se contagiaron en un brote de coronavirus que se desató en la preparación bajo la modalidad de burbuja sanitaria.

Días antes de viajar, además, sufrió la baja del atacante Ramón Ábila por desgarro.

No hay certezas que en la banca de Boca esté sentado el técnico Miguel Ángel Russo, quien por tratarse de un paciente recuperado de cáncer de próstata ni siquiera dirige los entrenamientos de su equipo de manera presencial.

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